La ruta del Qhapaq Ñan: El gran Camino Inca


Hace dos meses dos amigos estadounidenses, fundadores de SA Expeditions, decidieron embarcarse en una de las expediciones mas interesantes de las que he escuchado ultimamente: caminar 3200 kilometros siguiendo el Camino Inca central, o como era conocido en la época de los Incas: Qhapaq Ñan.

De acuerdo a la UNESCO, el Qhapaq Ñan era El Camino Principal Andino, fue la columna vertebral del poder político y económico del Imperio Inca. La red de caminos de más de 23000 km de largo conectaba varios centros de producción, administrativos y ceremoniales construidos en más de 2000 años de cultura andina pre-inca. Este camino conecta a 6 países de sudamerica: Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina.

Tuve la oportunidad de hablar por teléfono con Nick Stanziano, Chief Explorer de la expedición, y me contó a grandes rasgos lo que estaban buscando lograr con la expedición. Algo que para mi y para todo el equipo de wanaku sería un sueño hecho realidad.

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Autor

Andres

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El proyecto se llama The Great Inca Trail y esta compuesto permanentemente por: John Leivers, Nick Stanziano, Flavio Paucar, Alipio Flores y Valentin Sinchi. Los dos primeros son norteamericanos y los tres últimos cusqueños. También los acompañan unos cuantos arrieros y varias llamas.

The Great Inca Trail Team

El equipo permanente

Al conversar con Nick le plantié 3 preguntas que me ayudarían a entender mejor su travesía.

1. ¿Qué es lo que quieren lograr con la expedición? ¿Dirían que un sendero como el Pacific Crest Trail (PCT) en EEUU es posible en Sudamérica?
Nick me comentó que justamente lo que buscaban era explorar e identificar que zonas del Gran Camino Inca todavía eran una posible ruta turística. Y que el gran objetivo era conseguir un sendero permanente abierto al turismo, tal cual el PCT. Sin embargo, para eso se necesita el apoyo del gobierno de varios países.
A través de un GPS están documentando toda la expedición. Me aseguró que en todo momento están siguiendo el camino, así éste pase por ciudades, pueblos, carreteras y lagos. Cosas que en el tiempo de los Incas no existían.

2. ¿Cómo han encontrado la ruta hasta ahora? ¿Piensan que los Incas eligieron esta ruta por alguna razón en especial?
Como se puede ver en las fotos, hay zonas en las cuales es muy claro un camino, se nota que no ha sido utilizado bastante pero el camino está. En cambio, en otros lugares, como por ejemplo en Cuenca, Ecuador, el camino se pierde en la ciudad.
El Qhapaq Ñan era la columna vertebral de los Incas y fue utilizado durante casi todo el imperio. Si uno ve la ruta, se dará cuenta que prácticamente es una línea recta y sigue la Cordillera de los Andes.


Para más información y fotos sobre el Qhapaq Ñan puedes ingresar a esta web.

3. ¿Cómo financian la expedición? ¿Han recibido apoyo del gobierno peruano u otros países?
Si han recibido apoyo pero muy poco. En Ecuador se reunieron con algunos guías profesionales y personal del área de preservación para que los orienten de mejor manera. Sin embargo casi la totalidad de la expedición ha sido financiada por SAExpeditions y Lima Tours.
Aquí te dejo el Facebook, Instagram y Blog de la expedición. Más abajo puedes ver algunas fotos que compartieron con nosotros.

Personalmente creo que deberíamos promover el mantenimiento de esta ruta incaica. Estuve buscando información online y encontré que el Ministerio de Cultura ha llevado esta iniciativa desde el 2014. Y que tienen una web destinaba a la difusión del trabajo que se está haciendo sobre el Qhapaq Ñan. Actualmente se esta trabajando tanto proyectos integrales como tres proyectos de tramo para mantener específicamente el Camino Inca. Definitivamente ya está en nuestro bucket list visitar estos tres tramos, y por qué no hacer toda la ruta del Qhapaq Ñan que pasá por Perú. ¿Te unirías a la expedición?

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